April O’Neil (Série TV 1987)

Fiche d’identité

Réside : New York.

Espèce : Humaine.

Caractéristiques : Journaliste à Channel 6 dans les saisons 1 à 8 incluses et dans Turtles Forever, puis journaliste indépendante. Grande amie des Tortues Ninja.

Âge : 28 ans (durant la saison 3).

Nom complet : April Harriet O’Neil.

 

Première apparition
Sur la piste des Tortues (S1 E1)
Turtle Tracks
(VO)

Dernière apparition
Diviser pour régner (S10 E8)
Divide and conquer (VO)

Doublages
Renae Jacobs (VO)
Laurence Crouzet (VF)
(ép. 1-106 et 138-190)
Laurence Dourlens (VF)
(ép. 107-137)

Créateurs
Peter Laird (1984)
Kevin Eastman (1984)
David Wise (1987)

Dans la première saison, April O’Neil a été employée par Channel 6 comme journaliste pour un contrat de moins d’un an. Elle devait donc prouver sa valeur.
La jeune femme voulait effectuer un reportage sur la série de vol d’équipements de haute technologie scientifique. Selon ses sources, tout cela aurait été causé par des ninjas. Shredder envoya ses hommes de mains, garçons des rues, pour la faire taire l’équipe qui enquêtait. Voyant les brute s’approcher, Bebop et Rocksteady à leur tête, la journaliste prit la fuite par les égouts, où elle rencontra quatre ombres s’occupant de ses agresseurs : c’étaient les tortues ! Elle s’évanouit et les mutants la ramenèrent dans leur repaire pour qu’elle puisse reprendre ses esprits.
La discussion était difficile avec la jeune femme, qui était naturellement abasourdie par cette rencontre. Elle était également persuadée que les tortues étaient les responsables de ces vols. Elles lui proposaient de l’aider à mettre au jour la vérité, en échange de son silence. Cela devait lui prouver leur innocence.
Très vite, ils se mirent sur la piste d’une pizzeria dans un quartier de ninjas. Si les tortues s’y arrêtaient pour se remplir le ventre, April, ne voulait pas perdre de temps. Elle préféra continuer à enquêter et se fit capturer par les soldats Foot. Les tortues retrouvèrent des indices leur permettant de remonter jusqu’à la jeune femme. Après un premier combat contre les soldats robots de Shredder, elles purent libérer la prisonnière (Sur la piste des tortues, S1 E1).
Petit à petit, April devenait l’amie des tortues, qui lui permettaient de découvrir un peu mieux les Foot et lui procurer l’opportunité d’avoir d’excellents reportages, si sa caméra n’était pas constamment endommagée. Cette nouvelle amitié permit également aux tortues de savoir rapidement ce qu’il se passait dans le monde, notamment les dégâts causés par Krang et intervenir très vite. April était également très forte pour se mettre dans la mouise pour un bon reportage. Très souvent, elle mit sa vie en danger, et se fit capturer par Shredder et ses sbires, obligeant les tortues à lui venir en aide. Ce leitmotiv est repris dans le téléfilm Turtles Forever, lorsque les tortues de 1987 revenaient dans leur dimension, et devaient sauver April et la ville d’une attaque d’une banane, d’une pizza mutantes, et d’un lutin.
April était principalement un atout pour les tortues. Le fait d’être une humaine lui permettait d’enquêter discrètement pour les tortues. Travaillant comme journaliste à Channel 6, elle avait accès à de nombreuses et précieuses informations pour ses amis.

April O'Neil 3 Série TV 1987

April à partir de la saison 8

À Channel 6, April était très amie avec la secrétaire Irma, avec qui elle passait de nombreuses soirées. Par la suite, Irma découvrit les tortues (La femme de Canal 6, S2 E12). Vernon Fenwick, caméraman, rêvait de prendre la place d’April et n’hésitait pas à saboter son travail lorsqu’il en avait l’occasion. Enfin, Burne Thompson, le chef de la rédaction Channel 6, qui haïssait les tortues ninja et qui voulait absolument qu’April trouve des preuves contre elles.
April quant à elle était bien décidée à trouver des preuves disculpant les tortues aux yeux de son chef au cours des épisodes. Mais cette discordance prit un tout autre tournant lorsque Shredder détruisit l’immeuble de Channel 6 (À la recherche de Shredder, S8 E1).
À partir de là, Channel 6 devint une chaine de télévision aux moyens extrêmement réduits, dans un petit studio improvisé. Thomson voulait la tête des tortues et fit tout pour que les newyorkais les détestent. Ce sentiment de haine augmentait encore plus à l’arrivée du baron Dregg. Finalement April parvint à faire tomber le rideau et montrer à la Terre les vrais plans de Dregg (La quête de l’étrange, S9 E8). À partir de la saison 9, la jeune femme travaillait à son compte, et non plus pour Channel 6 (raisons non spécifiées). Elle prit également de la distance par rapport aux tortues, et apparaissait de moins en moins.

Mais que serait une série autour de la mutation, si April ne mutait elle-même pas ? Dans l’épisode La femme de Canal 6 (S2 E12), April fut accidentellement mutée en femme chat, alors qu’elle tentait de filmer les méfaits de Shredder. Dans L’homme poisson (S4 E25), elle est retenue prisonnière par le Dr. Polidorius et son cobaye un homme poisson. Dans l’épisode La vengeance de la mouche (S7 E9) April a été transformée par Baxter en guêpe géante.

Famille

La famille d’April n’est connue qu’à travers sa tante, Agatha Marbles, une détective très talentueuse que l’on voit dans l’unique épisode Le kimono volé (S3 E33).

Création du personnage

Le scénariste David Wise avoue s’être grandement inspiré du personnage de Lois Lane, des aventures de Superman. Il voulait qu’April soit un lien entre la surface et le monde des tortues. Mais il voulait également qu’elle puisse informer ses amis des méfaits de Shredder et de ses hommes. Le rôle de journaliste était alors idéal pour répondre à ce besoin. Se mettant souvent en danger, c’était également un très bon moyen de lancer les tortues à sa rescousse.

Il explique « Au début, mon boulot a consisté à étudier les concepts de base des comics et à voir ce que je pouvais conserver. Nous savions qu’il nous fallait un personnage humain pour interagir avec les tortues, et j’aimais le nom d’April O’Neil […]. Comme elle est reporter, elle a le moyen de savoir si quelque chose d’inquiétant se passe en ville. Elle remplit aussi le rôle de demoiselle en détresse que les héros doivent sauver ».
Wise confie également que la tenue jaune de la jeune journaliste est inspirée de Fujiko Mine de la série japonaise Lupin III. Le design final d’April O’Neil était décidé dès le premier script du premier épisode. Il semblerait donc que Wise savait précisément ce qu’il voulait faire avec ce personnage.

Aussi surprenant que cela puisse paraître, le personnage de Mel Bush dans la série télévisée de Doctor Who (Bonnie Langford dans les saisons 24 et 25, en 1986-1987) n’a pas été une source d’inspiration pour le scénariste. L’actrice portait alors une combinaison jaune et des bottes blanches, en plus d’avoir des cheveux roux, tout comme April. Si Wise était un fan de la série britannique, les épisodes avec Mel Bush n’arrivèrent qu’autour de 1989.

Autour du personnage

  • Son vrai nom dans la série est April Harriet O’Neil. Ce second nom est révélé dans l’épisode L’invasion des Krangazoïds (S7 E12), lorsqu’April dit que danger est son second nom. Michaelangelo est surpris, lui disant qu’il pensait que c’était Harriet.
  • Dans l’épisode Les origines du mystère, part. 3 (S2 E8) de la série de 2003, April revêt une combinaison jaune, avec un logo 9. Mais pendant qu’elle passe une interview, le logo se retourne, devenant un 6, rendant hommage à l’April de la série de 1987.

Figurines principales

Toutes les figurines d’April

Galerie

Apparitions du personnageTMNT U-87

  • April est présente tout au long du premier dessin animé. Son design change en revanche à partir de la huitième saison et quitte Channel 6 la saison suivante. Elle apparait pour la dernière fois dans l’épisode Diviser pour régner (S10 E8).
  • Turtles Forever
  • Tremblement de Ver (S2 E13 – série TV de 2012) – Brève apparition à travers un portail interdimensionnel.

Bilbiographie

  • Andrew FARAGO, Teenage Mutant Ninja Turtles, Toute l’histoire des Tortues Ninja, Hunginn & Muninn, Paris, 2014, p.59.

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