TMNT Mirage comics series – Michelangelo (NECA – Figurine 2023)

Fabricant : NECA.

Créateurs : Kevin Eastman et Peter Laird.
Date de création :
1983.


Année : 2023.
Wave
:
Aucune / 4-pack.
Série : TMNT Mirage Comics.
Lieux de production : Chine.


Studio de modélisme : NECA, sous la direction de Randy Falk et de Trevor Zammit.
Sculpteurs : Paul Harding.
Peinture : Geoff Trapp et Mike Puzzo.
Prototypes : Roger Fernandez.
Photographies : Stephen Mazurek.
Design du packaging : Travis Hastback.
Illustrations du packaging : Kevin Eastman.


Tailles : 16 cm.
Nombre d’articulations : 30.
Nombre d’accessoires : 12.
Univers : Teenage Mutant Ninja Turtles (comic).


Date sortie américaine : Mi-juin 2023.
Date de sortie française : Mi-février 2024.

Prix originel américain : 149,99$.

Accessoires en commun :

Déco page

Présentation du personnage

Michaelangelo par Peter Laird (1987)

Michaelangelo est beaucoup plus sérieux que dans la plupart des autres univers. Malgré tout il reste une tortue très joyeuse, sensible et ouverte d’esprit, ce qui lui attire souvent des ennuis.

NECA a fait le choix de reprendre sa collection autour du comic de Mirage sans les tortues. C’est un parti pris. Le fabricant refusait en premier lieu de rééditer les tortues sorties en 2008, très fortement impactées par les bootlegs asiatiques. Les proposer de nouveau aurait été un danger financier.
Mais NECA devait se résoudre un jour à offrir aux fans les quatre héros de l’aventure, quitte à exploiter un autre des très nombreux designs créés à travers les années. C’est vers les mutants de l’artiste Jim Lawson que NECA s’est tourné. Le dessinateur a joué un rôle majeur dans les comics à partir de l’arc Return to New York (TMNT (Vol. 1) #19), puis City at war (TMNT (Vol. 1) #50) et surtout l’ensemble du volume 2 de Mirage et des Tales of the TMNT volume 2.

Les quatre tortues ont été présentées à la Comic Con de San Diego, en juillet 2022. Malheureusement, les fans à cette occasion n’ont pas obtenus beaucoup d’informations sur la vente de ces nouveaux reptiles, qui verraient le jour sous forme d’un 4-pack. Sans crier gare, les quatre héros ont vus le jour à la mi-juin 2023 aux États-Unis. La communication autour des figurines s’est faite terriblement discrète. En effet, NECA ne les avait pas annoncés. Par ailleurs, d’autres figurines sont sorties au même moment. En décembre 2023, le pack a de nouveau été proposé, cette fois sur le necastore, parmi d’autres figurines comme le pack du professeur Jordon Perry ou encore le Shredder du deuxième film. En Europe, la sortie de ce pack a été plus tardive. Annoncé pour novembre 2023, les fans français ont dû attendre la mi-février pour finalement pouvoir mettre la main dessus.

Les quatre tortues sont sorties sous forme d’un 4-pack rectangulaire, similaire au format du villains 4-pack de 2016, le pack Channel 6 newsroom ou encore le Pre-mutation 4-pack. Entièrement en carton, un rabat fixé par des petits scratchs permet de cacher les tortues derrière leur vitre en plastique.

Les illustrations de ce pack sont assurées comme toujours par Kevin Eastman, qui reprend des éléments de l’arc Return to New York (TMNT (Vol. 1) #19), avec les clones mutants de Shredder (TMNT (Vol. 1) #21). Le rabat est illustré à l’intérieur par un décor de rue, rappelant celle de la page 9 du TMNT (Vol. 1) #1. À l’arrière, nous retrouvons des photos des figurines réalisées par Stephen Mazurek.

À l’intérieur, les figurines et leurs accessoires sont maintenus dans un support en plastique transparent à l’aide de tiges plastiques. Derrière les personnages, une feuille de carton est illustrée par la scène du bûcher de Shredder, de la fin du TMNT (Vol. 1) #21.

La figurine

La sculpture des quatre tortues est identique. Seule la tête et quelques détails diffèrent d’un personnage à l’autre.

Le design de Michelangelo reprend à merveille le style massif des tortues du début du travail de Jim Lawson sur la licence. L’artiste va énormément évoluer au cours de sa carrière, jusqu’à proposer au début des années 2000’ un style reconnaissable entre tous.

Notre tortue possède des membres très massifs. Épais, mais aussi remarquablement sculptés. La peau semble comme très légèrement texturée. Le rendu très délicat est largement embelli par la peinture. Une fois en main, la figurine a l’air bien plus solide que les tortues sorties en 2008 chez NECA. Nous retrouvons l’utilisation habituelle de deux plastiques différents, un rigide pour l’ensemble du corps et un plus souple dédié à certaines zones précises. Le bandeau, les protections des coudes et des genoux et la ceinture d’une part et une membrane destinée à cacher les articulations du bassin, sous le plastron. Cette dernière est très bien pensée, ne gêne en rien la mobilité du personnage et dissimule effectivement le vide laissé par la rotule.
Du côté de la ceinture, celle-ci est identique à celle de Raphael. À l’avant, elle présente les deux cordes qui permettent de la refermer. En revanche le plastique, bien que souple, reste tout de même peu malléable. En résulte une impossibilité de ranger facilement les nunchakus, que ce soit au niveau de la carapace ou du plastron. Ce n’est pas impossible comme le montre la photo ci-contre. Mais j’ai peur qu’avec le temps le plastique ne s’abîme en laissant les armes à la ceinture. Il est possible  de les glisser au niveau des flancs, mais ils tiennent relativement  mal.
Le plastron comme la carapace sont perforés pour accueillir des tiges de fixation de la ceinture. Terriblement dommage ! On voit d’ailleurs dans la carapace une pièce de plastique derrière la ceinture obstruant un trou. Il s’agit du trou d’ancrage des fourreaux des sabres de Leonardo.
La carapace et le plastron ne sont pas réalisés dans le même plastique rigide que le reste de la tortue. Ils sont légèrement malléables. Je trouve la carapace un poil trop plate, comme celle de la figurine The last ronin (unarmored). Le sculpteur est le même, Paul Harding. Si les reliefs sont différents, je ne serais pas étonné qu’il ait repris le même modèle numérique, retravaillé pour correspondre au design des tortues de Mirage. On ne va pas se mentir, la carapace des tortues sous les crayons de Lawson, dans l’arc Return to New York, est loin d’être des plus bombées ! Mais un peu plus de relief n’aurait pas fait de mal.

Le visage des quatre tortues est différent. Celui de Michelangelo propose des yeux froncés et un large sourire plein de dents. Malheureusement, ces visages ne sont pas très différents les uns des autres. Je regrette notamment qu’au moins une des tortues ne possède pas une bouche ouverte. Enfin, les quatre frères disposent d’une mignonne petite queue.

Accessoires

Le pack propose un grand nombre de mains interchangeables, en plus des accessoires propres aux tortues, un bras alternatif et trois shurikens.

Les nunchakus de Michelangelo sont différents de tous ceux réalisés jusqu’ici. Relativement simples dans leur réalisation, il s’agit de simples tiges brunes claires liées par une ficelle noire. Dans le TMNT (Vol. 1) #19, Lawson avait attribué des nunchakus à chaînes à Michaelangelo. En revanche, dans les deux numéros suivants, il optait pour une simplification, les faisait effectivement à cordage. Le modèle ayant servi pour faire la photo promotionnelle de la tortue possédait des nunchakus à cordes blanches nouées à chaque extrémité (voir la photo de présentation de la figurine en tête d’article).

Les mains alternatives sont très nombreuses et permettent de donner un grand nombre de postures à nos tortues.
Nous avons une paire de mains aux poings fermés, une ouverte pour tenir des armes, une ouverte, extrêmement similaire à la précédente, mais aux doigts plus écartés. Celle-ci est à attribuer à Michelangelo, permettant de tenir les nunchakus entre ses doigts. Nous retrouvons également une paire aux doigts décontractés, et une à la paume plate.

La tortue, comme les trois autres reptiles, possède deux bandeaux interchangeables. Ceux-ci sont tous identiques entre les frères. Ils s’insèrent à l’aide d’un petit peg à bout arrondi. Je suis assez sceptique quant à sa résistance dans le temps. Il faut tout de même tirer fort pour le retirer. Et la structure du bandeau est en plastique souple, pas en plastique rigide comme les poignets.

Enfin, les tortues de ce pack possèdent trois shurikens circulaire et bourrés de dents. Je n’ai pas trouvé de référence à ceux-ci dans l’arc Return to New York. Les Foot soldiers en utilisent sur les mutants, mais pas les tortues. Serait-ce une référence aux shurikens du TMNT (Vol. 1) #1 ? Ils n’y ressemblent pas beaucoup !
Autre référence qui m’échappe, la présence d’un bras alternatif, avec des bandelettes. Il a été repris par la suite pour la figurine du Wanderer.

Et c’est hélas tout pour notre tortue. Je regrette notamment l’absence de têtes alternatives. Comme évoqué précédemment, ce pack manque cruellement de visages avec la bouche ouverte.

Peinture

La peinture est l’un des points forts de cette figurine. Le code couleur est très simpliste. Les détails se trouvent surtout au niveau des traits noirs donnant un style comic book à la figurine. Cette peinture permet de distinguer les tortues les unes des autres. Les bras et les jambes sont peints de la même manière, à l’instar de la carapace. C’est surtout au niveau du plastron et de la ceinture que nous retrouvons des différences !

Mais la figurine propose surtout des détails extrêmement subtils. La peinture verte apposée sur l’ensemble du personnage possède quelques nuances superbes, notamment entre les doigts des mains, et des cuisses. Un vert plus foncé est légèrement brossé, permettant de mettre en avant les reliefs du ninja. Le résultat sur les cuisses est sublime ! De même pour le plastron. Celui-ci est globalement jaune-orangé, mais une nuance très légère de peinture claire est présente au centre de chaque écaille, conférant à l’ensemble un effet de relief très naturel.

Articulations

  • Nuque, articulation en rotule 360° ;
  • Bandeau, articulation en vis 360° ;
  • Épaules, articulation en vis 360° et demi-disque 70° ;
  • Bras, articulation en vis 360° ;
  • Coudes, doubles demi-disques 90° ;
  • Poignets, articulation en vis 360° (détachable) et demi-disque 140° ;
  • Bas-ventre, articulation en rotule 360° ;
  • Queue, articulation en vis 360° ;
  • Bassin, articulation en rotule 360° et vis 360° ;
  • Genoux, doubles demi-disques 45° ;
  • Chevilles, articulation en rotule 360° et demi-disque 45°.

Les articulations sont d’un nombre tout à fait correct. Double articulations aux coudes et aux genoux. La tête, les mains, les chevilles, tout bouge ! Même le bandeau et la queue ! Malheureusement, malgré la présence d’une articulation sous le plastron le personnage reste très rigide. Effet renforcé par son aspect massif. La présence d’articulations en papillon au niveau des épaules aurait permis de corriger un petit peu ces lacunes.

Autre problème, la rigidité de l’articulation en vis du bras, juste sous l’épaule. Sur les bras de certaines de mes tortues, cette articulation est littéralement bloquée, et ce, malgré un passage sous l’eau chaude. J’ai trop peur de la casser et préfère ne pas insister plus.

separateurConclusion

Une figurine magnifique ! La sculpture de Michelangelo ne diffère pas (beaucoup) des autres frères. Mais le rendu est superbe. On reconnait immédiatement le style de Jim Lawson pour l’arc Return to New York. Quelques petites choses à redire au niveau des articulations ou de la ceinture, qui ne permet pas de ranger les nunchakus. L’absence de plus d’accessoires, notamment propres au personnage comme une tête alternative. Mais le travail sur cette tortue est excellent. La peinture apposée dessus participe largement à l’embellir. Des nuances très légères au plastron ou des reliefs subtils au niveau des cuisses complètent un travail remarquable une fois en mains.

Juin 2023

La figurine de Michelangelo est sortie dans un 4-pack avec les trois autres tortues à partir de juin 2023 aux États-Unis.

Déco pageFigurines de Michelangelo pour le comic de 1984

Chez Playmates Toys

Chez d’autres fabricants

Galerie

Salons

Image des Comic Con de San Diego de 2022 et de 2023.

Packaging

Photos de la collection de Leomir

Photos officielles

Crédits photos

  • Collection de Leomir (Figurine et blister)
  • NECA (Photos press par Stephen Mazurek)
  • Turtle Lair (Photos de la SDCC)